Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

来自废物的财富:Protoprint的公平贸易3D打印机细丝

我在2014年3D PrintShow上遇到了Sidhant Pai,他在那里展示了Protoprint的3D打印机长丝,这种长丝是用废弃的再生HDPE制成的。演出结束后,我们讨论了Protoprint的社会企业,公司起源和用于创建公平交易3D打印机灯丝的机器。 - Anna Kaziunas France

印度废物采摘机分类塑料。

什么是Protoprint?

FlakerBot

Protoprint是一家位于印度的社会企业,它为城市垃圾拣选机提供了将废塑料转化为3D打印机灯丝的技术。该组织在全球范围内销售长丝作为价格竞争,公平贸易替代原丝,同时在当地使用它为印度的学生和专业人士提供价格合理的3D打印服务。

印度每年消耗超过1250万吨塑料,几乎所有塑料的分离都发生在垃圾场,垃圾拣选机通过垃圾过滤,将塑料与有机垃圾分开。他们将塑料出售给中间商废料经销商,但他们的重要工作收入极低。在白天拖着垃圾进行搜索后,许多这些勤劳的人每天收入不到1美元,生活在贫困的环境中。

是什么促使您创办社会企业公司?

在浦那长大,我有一个伟大的童年,但却面临着发展中国家环境中常见的许多问题。当我来到麻省理工学院时,我对使用低成本技术进行开发感兴趣,并在前两年在坦桑尼亚和尼加拉瓜开展项目(坦桑尼亚的Pedal Powered Butter Churn,尼加拉瓜的经济型太阳能手机充电器)。

RefilBot

在我大二暑假期间,我正在研究基层回收技术,以便将废物采摘者推向价值链的更高位置。与此同时,我的父亲正在玩弄构建3D打印机的想法。正如我们有一天所说的那样,令我们震惊的是,FDM打印机使用的长丝挤出相当简单。我们开始研究设计低成本挤出机。

公司是如何形成的?

在第二年的春季学期,我向Katie Spies(麻省理工学院的同学)提到了这个想法。她立刻感兴趣并加入了团队。麻省理工学院的团队(凯蒂和我)与印度团队(我的父母)合作设计和开发了'FlakerBot'和'RefilBot'。

当我们重复使用我们的技术时,我们开始与浦那的SWaCH(废物采摘合作社)建立关系。去年夏天,我们在一个垃圾场建立了我们的试验“细丝实验室”,并开始与他们合作处理废弃的HDPE。

告诉我有关将废弃HDPE转变为3D打印机灯丝的机器的更多信息

Flakerbot是一台紧凑型机器,它使用旋转的5HP粉碎机来“剥离”我们通过它的HDPE瓶。 RefilBot是一种紧凑的挤出机制,使用旋转螺旋输送机通过“烹饪”过程运送薄片,在将其挤出至3mm长丝之前将其熔化。我们的机器设计成低成本,安全且易于使用,以便更好地与废料采集器当前供应链集成。

我们仍在改进RefilBot以提高挤出速度。一旦完成,我们正在考虑将流程和计划免费提供给其他希望采用类似模型的人。目前,我们并不打算出售它们,但可能会出现这种情况。

告诉我有关Protoprint如何与废物选择器配合使用的更多信息

Protoprint的技术使废料采集器能够将他们收集的HDPE塑料转换成3D打印机灯丝。通过与印度的废物选择合作社合作,Protoprint在垃圾场建立了长丝生产设施,并对废物采摘者进行培训以使用该技术,使他们能够利用他们收集的塑料制造3D打印机长丝并将其转化为微型企业家。这使得他们在相同数量的塑料上可以获得超过15倍的收益,从而在社交和经济方面赋予他们权力。

Komal在Pune的试验棚处理一瓶。

Protoprint目前在浦那(印度)设立了一个试点“细丝实验室”,我们与当地一家名为SWaCH的垃圾收集机合作。 Komal是废物选择器本身的女儿,负责监督长丝生产,并从当地废物采摘者网络中采购HDPE塑料。

Protoprint的下一步是什么?

我们的灯丝目前以5种不同的颜色生产,Protoprint在未来6个月内使用试用期来测试许多商业印刷机上的灯丝。我们正在考虑从2014年年中开始以3mm和1.75mm的变化来制造灯丝。

几十年来,废物带来的财富一直是废物选择者的座右铭,Protoprint的团队全心全意地接受它。

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