Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

在压力下:在Wazer个人水射流的创造里面

作为一个在纽约州Riverdale长大的孩子,我经常与乐高一起玩,但是我的第一个制造项目直到高中时才建造了一个30英尺高的投石机并参加了特拉华州2006年的Punkin Chunkin比赛。我们投掷了一个4磅重的南瓜531英尺 - 足以在Youth Trebuchet分区获得第三名。当我看到800磅的配重通过空气发射南瓜时,我知道我想学习工程学。

争取学习

我在宾夕法尼亚大学的大学一年级学习期间遇到了我未来的Wazer联合创始人Matt Nowicki。所有的课外俱乐部都在校园的主要步道上排队,并试图招募新成员。停在路边的是一辆开放式一级方程式赛车。 Matt是一位资深且显然是俱乐部的领导者,他解释说,Formula SAE团队每年都会制造一辆新车并在密歇根州的校际比赛中进行比赛。我不喜欢汽车,但我知道这是我真正学会如何制作东西的地方。我立刻加入了团队。

我会继续在宾夕法尼亚大学的机械加工车间,数控铣削用于赛车的金属零件,研究实验室或我自己的课程上花费数百小时。由于加工所需的所有设置和故障时间,我会经常工作到深夜做一部分。只要有可能,工程师就会因为时间的限制而避开车间,而是设计出可以激光切割的零件,这样更快。使用激光器的缺点是部件必须用丙烯酸或MDF制造,因为与大多数制造商空间的激光器一样,我们只能切割某些软材料。

高级项目

我们真正需要的是用于切割金属板的水刀,但是Penn从来没有用过,因为它们太大而且价格昂贵。所以在2011年,我的教授建议我们为我们为期一年的高级设计项目建造一个小水刀。我很喜欢这个想法有很多原因:这是一项工程挑战,它涉及我对制造事物的热情,我知道产品确实存在潜力 - 我一直想成为一名企业家。截至2012年5月,我们的团队已经制造出第一台小型水刀,能够切割1/4“铝和⅛”钢。

Lerea和他的Penn队友展示了他们台式水刀切割机的第一次迭代。

然后我们都毕业了。我觉得这不仅仅是一个学校项目,但我认为在开始这个冒险之前获得一些真正的工程师工作经验是有益的。对我来说幸运的是,曾在纽约布鲁克林的硬件创业公司BioLite工作的马特打电话给我,并表示他们正在寻找一名机械工程师。我注册了。我在那里工作了两年,参与了两个完整的产品开发周期,设计了便携式露营装备。

2014年,Hackaday以某种方式获得了我们的高级设计水刀项目,并发布了一篇关于我们的博客文章。数百人通过电子邮件询问我们是否有计划将该技术商业化。这让我大开眼界,因为不只是工程师在问。各种工匠,制造商和小企业都在询问。

潜入

到2015年,我已准备好实现水刀公司的跨越式发展。但我需要一个合作伙伴。幸运的是,Matt从BioLite搬来后,正在寻找一个改变。要说服他加入我作为联合创始人兼首席技术官并不难。

我们从父母的地下室开始研究市场并在后院测试Penn水射流原型开始。然后我们搜索了“硬件加速器”并发现了Hax,这是世界电子之都深圳的硬件初创公司的加速器。我们于2016年1月加入Hax,聘请了Dan Meana和Christian Moore--来自Penn赛车队的两名工程师 - 并搬到了中国。

Pennies,由Wazer剪裁的林肯头部周围的金属,创造出独特的珠宝材料。由Stacey Lee Webber设计。

我们对Hax原型制作的速度和可承受性感到惊讶。 Wazer使用了许多现成的硬件,如软管,配件,阀门,螺线管和电机。我们发现深圳附近的商品硬件大约是美国成本的十分之一,通常用于麦克马斯特卡尔,Digi-Key或亚马逊销售的相同零件。在Hax,我们被企业家包围,我们可以与他们分享想法并获得公正的反馈。

21世纪带锯

展示快速,干净的金属切割。

八个月后,我们于2016年9月在Kickstarter上推出了Wazer。该活动取得了巨大成功。我们知道从原型过渡到生产是很困难的。在对供应商进行资格认证并重新设计机器进行批量生产之后,我们的团队在布鲁克林海军造船厂建立了Wazer的总部,在那里我们参与了振兴纽约市制造业的使命。每个Wazer都在我们的办公室/车间/组装设施中建造,并在装运前经过全面测试。在我们向最有耐心的客户交付第一批Wazers之前,它花了21个月的时间 - 是预期的两倍。

我当然希望我们在高中和大学时有一台水刀,当时我们正在建造投石机和我们的赛车。 Wazer是21世纪的带锯,一种属于每个车间的数字切割工具,因为它切割了所有材料。在最初成立六年后,我很高兴看到我们的客户用Wazer制作的惊人和多样化的东西 - 我们团队中没有人梦寐以求的创作。

在Wazer的封面下看到它的12“×18”切割区域和喷嘴。

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