Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

推出技术革命的工具包

个人电脑,笔记本电脑和平板电脑在1975年只是一个梦想。当时的电子爱好者被1975年1月的封面故事迷住了。 流行电子 杂志。封面照片显示了一个金属盒子,上面有一排拨动开关和LED标签,标签上写着“ALTAIR 8800”。照片上大胆印刷的是这些字样:“项目突破!世界首款可与商用车型相媲美的小型机套件。“尽管按照今天的标准来说,Altair 8800在推动个人电脑时代的同时,也被广泛认可。

Altair 8800微型计算机在1975年1月的封面上有特色 流行电子.

Altair由微仪器和遥测系统公司(MITS)开发,这是一家在新墨西哥州阿尔伯克基几乎破产的公司。该公司的总裁兼总工程师是已故的埃德罗伯茨(Ed Roberts),他从事高中以来一直梦想着建立自己的计算机。

艾美罗伯茨,MITS总裁兼总工程师。我把这张照片作为电子计算器(1974)的封底,这是我们共同撰写的一本书。这张照片拍摄于Ed's办公室,距离比尔盖茨几年后最终的距离约20英尺。

MITS的故事及其故事 流行电子 每次我浏览最新版本时都会想到连接 使: 杂志,出现在一些项目中 使: 吸引了当之无愧的媒体关注。有朝一日会出现像Altair 8800那样革命性的东西 使: 杂志?也许Altair 8800的故事可能激发创意个人或团队跟随Ed Roberts的领导并将他们的梦想转变为下一个重要的事情。

MITS的故事

MITS成立于1969年秋季,当时Robert Zaller,Stan Cagle和我在Ed Roberts在Albuquerque的家中相遇,组建了一家公司,制造我在1969年9月描述的模型火箭闪光灯。 模型火箭 杂志。那篇文章开始了我作为一名作家的职业生涯,但Ed有更大的抱负。

1969年9月,Forrest Mims在Model Rocketry杂志上发布了DIY版本的详细信息,这款模型火箭闪光灯推出了MITS,Inc ..

1969年至1970年期间,MITS,Inc。总部位于新墨西哥州阿尔伯克基的Palo Duro Avenue东部4809号Ed Robert家的车库。会议在前门右侧的卧室举行,工程在车库完成。

在我们仅售出几百个模型火箭闪光灯,遥测发射器和传感器模块之后,我们决定在1970年夏天尝试新的东西。那年春天我写了我的第一篇文章 流行电子,LED上的一项功能。当我向技术编辑Les Solomon询问该杂志是否想要一个LED光波通信项目和工具包来配合这个专题报道时,他回答说是的。在几个月内,Ed和Bob设计了一个我开始测试的原型。原型,我们称之为Opticom,可以发送高达1000英尺的声音。 流行电子 发表了LED文章作为1970年11月的封面故事。还包括Opticom文章。它的零件清单提供了所有零件的套件,后付17美元,今天的钱大约75美元。

虽然我们当时没有意识到这一点,但是 流行电子 这两篇文章提供的联系为MITS的更大发展奠定了基础。当我很快离开MITS成为一名全职作家时,Ed继续开发MITS 816,这是第一款数字计算器套件。他关于816计算器的文章刊登在1972年11月的封面上 流行电子。 Ed给了我一个816用于编写计算器套件的装配手册。

MITS 816之后是一系列计算器套件和组装模型。一切顺利,直到来自日本的激烈竞争。 MITS在1974年几乎破产。

那个夏天MITS的 流行电子 连接来救援。 1974年7月的封面故事 无线电电子 杂志, 热门电子' 主要竞争对手,是一个突破性项目,提供了由Jonathan Titus设计的DIY微电脑Mark-8的全部细节。计算机的控制器是Intel的8008 8位微处理器。虽然该文章包括手册和印刷电路板的报价,但它没有提供所有必需组件的套件。然而,Mark-8点燃了竞争导火索。

Altair 8800

热门电子产品 编辑Art Salsberg和技术编辑Les Solomon意识到Ed Roberts和MITS工程师Bill Yates正在使用更先进的处理器 - 英特尔新的8080芯片开发微电脑项目。他们很快同意发表关于计算机的重要封面故事。

一天晚上,艾德打电话询问我是否会到处看看他们无名计算机的第一个原型,所以我骑上自行车,骑着五个街区前往MITS。没有人在前台,所以我把自行车翻过来,前往工程部门。由于计算器的破损,制造部门非常安静,只有Ed和Bill在建筑物内。他们站在工作台上一个厚厚的公文包大小的金属盒子旁边。它的前面板上排列着几排开关和LED。从板凳后面的墙上垂下来的是比尔对于盒子内PC板的错综复杂的布局图案。

艾德邀请我仔细看看他的最新作品,他将其描述为一个业余爱好者级别的小型机,当电子爱好者发布时,它将引起人们的兴奋。 流行电子。然后Ed问我这次访问的真正目的是:“你认为我们会卖多少?”根据MITS模型火箭装备,Opticom和计算器的销售情况,我并不乐观地认为这是个坏蛋电脑会做得更好。所以我说最多几百个。

Ed对我的回答感到失望,因为他相信电脑很容易卖出数百个。但我们都错了。在1975年1月的Altair 8800文章之后的几个月里 流行电子MITS销售了成千上万的组装和套件Altairs,尽管早期的型号只有256字节的RAM,而且除了前面板开关和LED之外没有键盘或显示器。基本套件的价格是439美元,今天的价格约为1,925美元。

Altair的遗产

计算机需要语言和程序。当保罗艾伦在封面上发现了Altair时,他非常清楚这一点 流行电子 在Out of Town News,哈佛广场报摊。他买了这本杂志,然后匆匆走到他的朋友比尔盖茨(图D)居住的哈佛宿舍。艾伦和盖茨很快联系了Ed Roberts,随后的合作导致了微软的成立。

Ed的Altair和微软的BASIC编程语言版本引发了计算机革命的火花,很快导致了Apple,Radio Shack,IBM和其他许多公司推出的个人计算机。虽然那些激动人心的日子是历史,但Altair的角色并没有被遗忘。艾德给我写的Altair手册是史密森尼国家美国历史博物馆展出超过15年,现在是他们虚拟博物馆的一部分。

DIY Altairs和其他老式计算机

Altair 8800依赖于热情的计算机历史学家,工程师和业余爱好者所照顾的宠爱工作版本。您可以通过在线提供的复制Altair套件,PC板和组装版本,分享他们对个人计算早期的热情。

经典的计算机收藏家Rich Cini设计早期计算机的复制PC板,包括Altair 8800.他还开发了Altair仿真器,程序员会发现它很有趣。 Cini强烈建议使用S100computers.com和N8VEM Home Brew计算机项目。这些站点专门用于与S-100总线兼容的PC板,Ed Roberts设计用于互连原始Altair 8800的板。

格兰特斯托利(altairkit.com)和迈克道格拉斯(altairclone.com)出售Altair复制品套装,配有从原始Optima外壳精心复制的定制橱柜。道格拉斯的价格值得注意,因为它与原来的MITS价格相同 - 439美元 - 尽管1975年的一美元等于今天的4.50美元左右。

走得更远

您可以在线了解更多有关MITS,Ed Roberts和Altair的建立情况。在Altair十周年之际,我在“The Altair Story:MITS的早期日子”中写下了令人兴奋的日子(创意计算,1984年11月)。

“理念人”,保罗艾伦的回忆录在评论中 使: 第27卷,包括有关MITS和微软创立的细节。

如果想要与那些令人兴奋的日子进行个人见面,请访问位于阿尔伯克基的新墨西哥州自然历史和科学博物馆的StartUp Gallery。博物馆的StartUp画廊展示了许多早期计算机技术的例子,并提供了精心设计的MITS和Altair的历史记录,所有这些都可以通过Paul Allen的赠款以及他个人收藏中的许多计算机文物的借用来实现。

StartUp的入口纪念了Ed Roberts对个人电脑的愿景:“你可以拥有自己的电脑并随心所欲地做任何事情的想法太棒了。”

位于阿尔伯克基的新墨西哥州自然历史和科学博物馆的StartUp画廊展出了有关MITS和Altair历史的展品。埃德罗伯茨的个人电脑愿景在入口处被记录下来。

在StartUp隆重开幕时,Minnie Mims拍摄了Paul Allen(右)和MITS创始人Ed Roberts(坐着),Forrest Mims(左)和Robert Zaller。

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