Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Rudy Rucker与Stephen Wolfram交谈

我们的朋友和MAKE撰稿人,H +(Humanity Plus)杂志的编辑RU Sirius向我们发送了这篇采访的消息,由mathenaut和科幻图标Rudy Rucker以及Mathematica成名的Stephen Wolfram谈论他即将推出的Wolfram Alpha搜索发动机。以下是鲁迪访谈的介绍:

斯蒂芬沃尔夫勒姆三次扭曲了我的生活,现在又来了四分之一。

当我在1984年第一次采访他时,他让我相信世界上的一切都类似于某种称为细胞自动机的并行计算(或简称CA)。我开始沉迷于研究CAs,它产生类似于灯光秀的催眠计算机图形输出。这导致我作为圣何塞州立大学的教授,在计算机科学的浪潮中工作了20年。

1988年,斯蒂芬开发了功能强大的Mathematica软件,让计算机以智能方式操纵数学表达式。我在学术界以外的第一份咨询工作是为设计工具公司Autodesk编写Mathematica演示,在那里我还参与了许多其他科学软件项目 - 直到20世纪90年代初的坦克市场再次让我回到教学CS。

在2002年,斯蒂芬发表了他的巨着“新种科学”(简称为NKS).NKS系统基于这样的观察:我们在自然界中发现的每个过程都可以被视为具有非常简单的基本规则的计算。鉴于世界的明显复杂性,世界可能基于简单的规则似乎违反直觉。但像Wolfram这样的计算机科学家充分证明,简单的规则实际上可以产生复杂的行为。一个例子:一个简单的规则描述了台球如何互相反弹,但是如果你设置一堆球在运动,结果模式是非常复杂的。

我对这一系列的想法非常着迷,我从教学工作中退休,有时间写自己的主题:Lifebox,Seashell和Soul。副作用是我终于离开了教学跑步机,可以自由地花更多的时间与我的初恋,写科幻小说。

现在,在2009年,一种名为Wolfram | Alpha的新型浏览器搜索引擎即将出现。有一天,我通过电话与斯蒂芬谈了大约两个小时,他通过网络会议连接展示了Wolfram | Alpha的一些权力。在下文中,我将基于我的笔记,记忆以及我们对话的录音来解释他的话。如果您想进一步深入研究,我们在http://hplusmagazine.com/media/sw_alphapodcast.mp3上有一个稍微浓缩的对话播客。

Wolfram | Alpha:寻找真相

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