Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

美国宇航局正在与制造商一起起飞

我最近与美国宇航局位于美国亚利桑那州亨茨维尔的马歇尔太空飞行中心的百年挑战计划经理Sam Ortega进行了交谈,了解该计划以及制造商在2005年开始的一系列技术奖竞赛中如何参与刺激计划NASA感兴趣的技术创新 - 以及他们如何参与当前和未来的挑战。

百年挑战计划为创新提供了重要奖项。小型业余球队,甚至是个体制造商,真的有机会获胜吗?

当然;事实上,它是公民的发明者,业余爱好者,制造者 - 无论用什么标签使用 - 构成我们竞争对手和获奖者的大多数。他们经常继续创建一家公司进行营销并销售他们竞争的技术。我们的宇航员手套挑战赛一等奖是由Peter Homer赢得的,他是一个单人团队,他在缅因州的餐桌上创造了他的入口。二等奖颁给了Ted Southern和Nikolay Moiseev,两人继续组建了一家商业航天服公司。

2007年挑战赛中获胜的宇航员手套

迄今为止最值得关注的百年挑战可能是月球登陆挑战赛吗?美国宇航局从中学到了什么?

Lunar Lander Challenge是我们如何应对挑战的一个很好的例子,确保所开发技术有多种用途 - 不仅是空间应用,还有地面应用。 2005年,当美国宇航局开始发起月球登陆挑战赛时,月球是我们的探险目的地之一。随着我们的探索目标发生变化,该技术仍适用于离家更近的地方。

Lunar Lander挑战赛颁奖典礼

两个获胜团队作为商业太空供应商获得了后续合同,以进一步开发用于亚轨道飞行研究的车辆。 Masten Space Systems继续将他们的车辆飞向更高的高度,为实验提供研究平台。

挑战之后 - 参加美国国家航空航天局百年挑战赛是什么感觉?

在月球着陆器挑战赛或其他完成的百年挑战赛中展示的任何技术是否已经反馈到NASA的日常运营中?

我们面临的许多挑战都是为了向我们提供可能纳入未来计划的技术需求的解决方案。虽然有些情况下NASA会在挑战后不久使用该技术,例如Lunar Lander和Astronaut Glove挑战,但还有其他时候,例如Power Beaming Challenge,赢家继续在其中销售他们的技术。私营部门并为国防部提供服务。

有没有飞过太空?

虽然目前我们目前的挑战赛获胜者都没有将他们的技术带入太空,但他们已经飞入了记录册。我们的绿色飞行挑战赛开发的飞机能够以超过每小时100英里的速度飞行200英里,其中两名乘客使用的燃气当量不到一加仑。我说相当于,因为它们是电动飞机。它有助于开辟通用航空领域的全新领域。这一特殊挑战很有意思,因为航空领域的许多人认为无法实现为赢得挑战而建立的技术目标。在两年内,竞争对手不仅能够证明他们是错的,而且还能够赢得$ 1,650,000奖金所需的两倍。

目前有三个挑战,这些挑战中哪一个显然更适合个体制造商?

特别是两个非常适合制造商。由Worcester Polytechnic Institute进行的样品返回机器人挑战赛以及由Development Projects Inc.开展的无人机系统空中操作挑战,都专注于开发感知和避免的硬件和软件系统。样品返回机器人需要竞争对手制造一个机器人,该机器人可以在竞赛场地上找到样品并将它们返回起点而不会撞到静止的物体或越界。让它成为挑战的是机器人不能使用GPS或磁罗盘。我们已经看到了一些非常独特的设计,从激光雷达和红外传感器到Kinect相机,可以看到物体。无人驾驶飞机系统挑战以类似的方式,要求竞争对手开发感知和避免技术,使飞机安全飞行而不影响其他车辆飞行模式。

有一个很大的DIY无人机社区,很多以Ardupilot为基础,你是否看到他们对无人机系统挑战的兴趣或参与?

我们最近完成了对挑战规则的公开审查,并得到了许多相关方的很好反馈。 DIY社区似乎也有相当多的嗡嗡声。我们将在9月中下旬的某个时候开启竞争对手注册的挑战。让团队注册竞争将真实地了解这些竞争对手将来自何处,但我非常乐观地认为我们将有不少制造商参与其中。

在目前的挑战完成后,您在哪里看到百年挑战赛的标题?还有更多的问题吗?

我们有相当多的展望,从先进的制造技术到开发极端环境的可生存的科学实验系统,我们将能够发送到金星。金星是一个非常苛刻的行星,温度高于华氏900度,气压为1300磅/平方英寸。再加上大气中高浓度的盐酸。最长的科学包存活了两个小时。我们希望拥有能够在地面条件下存活超过10小时的技术。

美国国家航空航天局正在研究地面上的3D打印以及在轨建设。你怎么看待这种发展?

我们正在制定增材制造挑战。发展成功概念的过程本身就具有挑战性。我们不希望规则过于复杂或限制。我们希望它们清晰简洁,非常客观,以确保公平竞争。我们还希望确保在挑战之后存在后端商业模式的可能性,因此所有竞争对手 - 那些赢得奖金的人和那些没有赢得奖金的人 - 可以将他们的技术带入其他领域。我预计在2014年的某个时候我们会开始寻找公众对我们的增值制造挑战想法的评论 - 这足以让制造商在该领域磨练自己的技能。留意我们的网站。

制造商世界还有哪些其他技术可以过滤回NASA?例如美国国家航空航天局使用的Arduino?

特别是来自制造者世界的两个是; Zero G和Arduino的3D打印。第一台离开地球表面的3D打印机对于我们超越低地球轨道至关重要。

由空间制造的3D打印机将于2014年飞往国际空间站

卫星的小型化有很大的推动力。 cubeat分类是这样的,1U cubeat只有10cm立方,2U是10x10x20cm,3U是10x10x30cm - 你明白了。对于所有控制系统,电气系统,推进系统等而言,这确实没有多大空间,并且不要忘记为有效载荷科学留出空间。 Arduino,手机和定制​​微型系统的使用需求很大。巧妙的是,建造卫星的成本急剧下降。大学生正在建设他们作为高级设计项目。我们希望看到降低发射成本和增加发射机会,以便所有这些卫星能够飞行他们的科学。

为什么NA​​SA使用挑战模型,而不仅仅是在内部授予合同或分配项目?

挑战模型为NASA提供了解决单个问题的众多解决方案的能力。从具有各种不同技能,知识,兴趣和想象力的人那里看到解决方案,给我们提供了与传统NASA合同和内部研究所能达到的完全不同的见解。总会有另一个技术谜团要解决,我们相信有些人会有革命性的答案,他们只需要合适的机会来实现这些目标。

如果您有兴趣了解更多有关Centennial Challenges计划的信息,那么您可以在本周末在Maker Faire纽约听Sam的演讲。他将于周日上午11:30在Make:Live Stage上谈论。

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